ACLARANDO

14 julio 2010

1973: “Y esto es para el Camino Real”.

Filed under: Cancún en 1973,Historia — Uluapa Sr @ 11:52
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Este artículo refleja como fue visto Cancún a principios de 1973, cuando empezaba a construirse y no habia hoteles.

Fue escrito para el Washington Post el 1 de abril de 1973 por Marlise Simons (Periodista holandesa, actualmente labora en la oficina de Paris del New York Times).

Por lo general, leemos cronicas de los primeros años de Cancún, pero desde el punto de vista actual y siempre con un dejo de añoranza, pero este artículo me parece interesante por estar realizado justo en el momento histórico, donde muestra cierto escepticismo por el nuevo proyecto.

"Y esto es para el Camino Real" ... Punta Cancún como seguramente se veia desde playa Chac Mool antes que se construyera el hotel. (Foto modificada -se quito el hotel-de un anuncio publicitario de 1975)

PLANES DE YUCATÁN CON ACAPULCO COMO EJEMPLO.

 Marlise Simons

Especial para el Washington Post.

ISLA DE CANCUN, México. “Ahí es donde será construido el Club Mediterráneo”, dijo el guía, señalando la playa vacía, “y esto es para el Camino Real.” Se volvió hacia una pequeña península desierta, entonces mezclada sobre una duna de arena, “Allá, en aquellas islas en la laguna, vamos a tener un campo de golf.”

En la mente de un tanto imaginativo guia, al menos, el nuevo centro turístico de Cancún en la costa de Yucatán, México ya está construido y en pleno auge.

“Una avenida arbolada, ira a lo largo de la isla.” Continuo nuestro guía, “con la playa y hoteles en un lado y la laguna por el otro. En 1980, casi medio millón de personas vendrán aquí cada año.”

 
 

 

Por las referencias dadas, es probable, el dialogo entre el guia y Marlise Simons se haya dado cerca de la Playa Chac Mool.

Pero por el momento, no hay nada de nada, es decir, aparte de los principales atractivos de Cancún: 10 kilómetros de playa blanca deslumbrante y 10 tonos de verde esmeralda del mar. La razón de este ambicioso proyecto – construir un centro turístico de la nada – es que México necesita desesperadamente de divisas adicionales para mantener su crecimiento económico actual.

Y con el dato que la península de Yucatán recibe, en la actualidad, sólo el 2 por ciento del total de visitantes del Caribe, se tomó la decisión de competir con más energía por el lucrativo mercado turístico de la Costa Este (de Estados Unidos).

La elección de Cancún sobre sitios similares en la costa de México es que tiene el atractivo de una isla y las ventajas de la tierra firme. De hecho, es una isla larga y estrecha, separada de tierra firme por una laguna de agua salada y se unió a ella por un puente de 200-pies (60 metros). La construcción y otros costos se reducen fuertemente ya que el material puede introducirse en el centro turístico. Pero los visitantes aún se sienten en una isla.

Desde el punto de vista turístico, las playas, mar y del clima de Cancún, puede compararse con los de cualquier otro paraíso tropical, mientras que el buceo y la pesca son probablemente mejores. Cancún también ofrece el mundo de la notable cultura pre-colombina de Yucatán. En un viaje corto y el visitante se encuentra en las ruinas mayas de Chichén-Itzá o Tulum o el sitio recién descubierto de Coba. Y en la Península, el trabajo artesanal de los mayas de hoy en día seran seducidos igual que los más decididos fabricantes de vacaciones de “sol y mar”.

Quizá lo más sorprendente, sin embargo, es que Cancún está más cerca de Washington, Nueva York e incluso Miami que Puerto Rico, las Islas Vírgenes, Haití, Jamaica o cualquier otro centro vacacional regional, excepto las Bahamas. Incluso hay planes para iniciar un servicio de ferry desde Cancún a EE.UU.

El balneario de Acapulco está siendo utilizado como modelo para Cancún, pero se esta poniendo sumo cuidado para evitar los errores de ese pueblo en bonanza. Acapulco ofrece a México su única experiencia en la atracción de turismo a gran escala y en el trato con la industria de paquetes turisticos (tours) pero también ilustra los peligros de una inadecuada infraestructura y descontrolado crecimiento.

Por lo tanto, se ha puesto enfasis en la planificación de Cancún. La isla entera se divide en zonas y toda construcción (tamaño, así como el estilo) debe ser aprobada por el organismo de gobierno ejecutor, el Departamento INFRATUR del Banco de México. A diferencia de Acapulco, el agua y la corriente eléctrica y el drenaje debe ser adecuado para el nuevo centro vacacional, mientras que la ciudad de Cancún se construirá para anticipar la llegada inevitable de personas desempleadas en busca de trabajo en hoteles y restaurantes.

Al igual que Acapulco, será difícil evitar un “otro” Cancún de la pobreza y los tugurios, a pesar de que actualmente una ciudad dormitorio de 70,000 habitantes esta siendo planeada. El “otro” Acapulco, sin embargo, ya cuenta con una población de más de 150,000.

En la construcción de Cancún, el gobierno mexicano está utilizando un préstamo 21,5 millones dólares del Banco Interamericano de Desarrollo y 25.6 millones de dólares de su propio dinero para proporcionar una infraestructura básica de caminos, servicios públicos y un aeropuerto internacional, ubicado a unos 10 kilómetros de distancia en tierra fierme. Pero la mayoría de los hoteles se van a construir por la iniciativa privada.

Para eludir la prohibición constitucional sobre la propiedad de las tierras costeras por parte de extranjeros, un nuevo esquema de fideicomisos permitirá a los no-mexicanos a tener contratos de arrendamiento de 99 años y operar propiedades costeras como si fueran los propietarios.

El primer pequeño hotel deberá estar funcionando en julio de este año y para el momento que las obras de infraestructura esten terminadas en diciembre de 1974, por lo menos 750 cuartos de hotel deberían estar disponibles en Cancún. Durante los siguientes 10 años, otros 4,000 cuartos de hotel deben construirse para albergar a unos 455.000 visitantes anuales. Un segundo período de contrucción de 10 años completara la construcción en la isla y con un total de 10.000 habitaciones atendera a más de un millón de turistas cada año.

Todo esto, por supuesto, es lo que se planifica. Por el momento, sin embargo, la construcción va lenta debido a la escasez de mano de obra en la región. Varios grupos de hoteles han apartado lotes, pero quieren estar muy seguros de que el proyecto “va” antes de confirmar. Una vez que el apartado se ha confirmado la construcción debe comenzar en los siguientes 90 días.

Incluso antes que el centro vacacional exista, los planificadores del gobierno también están teniendo que luchar con las rutas aéreas. Varios hoteles se están construyendo en colaboración con compañías de E.U., especialmente Braniff, American Airlines y Eastern, pero incluso esto no puede garantizar la aprobación de las mejores rutas por la Junta de Aviación Civil de E.U. Tal vez, más que nada, la solución de este problema es fundamental para el éxito de Cancún, ya que la mayoría de visitantes estará volando allí en paquetes turísticos directamente de ciudades de E.U.

Sin embargo, estos problemas (una reticencia inicial a invertir y las asignaciones de rutas aereas) se esperaban y, al menos hasta ahora, las obras de infraestructura estam ligeramente retrasadas. Así que, si todo va bien, el último “recien descubrierto” paraíso caribeño se pondrá en marcha en el mercado turístico más competitivo del mundo dentro de dos años. Y Cancún debe empezar a luchar para estar presente.

Fuente: I.S.L.A. Information Services on Latin America (Oakland, Calif.). – 1973. Página 24.

Texto original en ingles: YUCATAN PLANS WITH ACAPULCO AS A GUIDE by Marise Simons

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5 julio 2010

1973: Yucatan plans with Acapulco as a Guide.

Filed under: Cancún en 1973,Historia — Uluapa Sr @ 12:30
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WP – APR 1 1973 – 1927

Yucatan Plans With Acapulco as a guide.

By Marlise Simons.

Special to The Washington Post

CANCUN ISLAND, Mexico. “That´s where the Club Mediterranee will be built,” the guide said, waving down the empty beach, “and this is for the Camino Real.” He swung towards a tiny deserted peninsula, then scrambled over a sand dune, “Over there, on those Islands in the lagoon, we’re going to have a golf course.”

In the minds of a few imaginative guides, at least, the new resort of Cancun on Mexico´s Yucatan Coast is already built and booming.

“A tree lined avenue will run along the island.” Our guide went on “with the beach and hotels on one side and the lagoon on the other. By 1980, almost half a million people will be coming here every year.”

But at the moment, there Is nothing Nothing, that is, apart from the main attractions of Cancun: 10 miles of dazzling white beach and 10 shades of emerald green sea. The reason for this ambitious project —to built a resort out of of nothing— it that Mexico desperately needs additional foreign exchange to maintain its present economic growth.

And since the Yucatan currently receives only 2 per cent of total visitors to the Caribbean region, the decision was taken to compete more energetically for the lucrative Eastern Seaboard tourist market.

The choice of Cancun over similar sites on Mexico´s coast is that it has the appeal of an island and the advantages of the mainland. In fact, it is a long narrow island, separated from the mainland by a salt water lagoon and joined to it by a 200-foot bridge. Construction and other costs are sharply reduced because material can be driven onto the resort. But visitors still feel they are on an island.

From the tourist’s point of view, Cancun’s beaches, sea and weather can match those of any other tropical haven, while its skin-diving and fishing are probably better. Cancun also offers the extra dimension of the Yucatan’s remarkable pre-Columbian culture. An easy drive from the island and the visitor finds himself in the Mayan ruins of Chichen-Itza or Tulum or the newly discovered site of Coba. And on the Peninsula, the artisan work of the modern-day Mayans will tempt even the most determined “sun-and-sea” holiday maker.

 Perhaps the most surprising thing, however, is that Cancun is nearer to Washington, New York and even Miami than Puerto Rico, the Virgin Islands, Haiti, Jamaica or any other regional resort except the Bahamas. There are even plans to start a hydrofoil service from Cancun to the U.S. mainland.

The Pacific resort of Acapulco is being used as the model for Cancun, but every care is being take to avoid the mistakes of that boom town. Acapulco offers Mexico its only experience in attracting large-scale tourism and dealing with the package tour industry but it also illustrates the dangers of an inadequate infrastructure and uncontrolled growth.

Planning is therefore emphasized for Cancun. The entire island is being zoned and all construction (size as well as style) must be approved by the government´s executing agency, the INFRATUR Department of the Bank of Mexico. Unlike Acapulco, water and electricity supplies and drainage should be adequate for the new resort, while the town of Cancun will be built to anticipate the inevitable influx of Jobless seeking work in hotels and restaurants.

As with Acapulco, it will be difficult to avoid an “other” Cancun of poverty and slums. although a dormitory town of 70000 inhabitants is currently being planned. The “other” Acapulco, however, already has a population of over 150000.

In the construction of Cancun, the Mexican government is using a $21.5 million loan from the Inter-American Development Bank and $25.6 million of its own money to provide a basic infrastructure of roads, public utilities and an international airport, some 10 miles away on the mainland. But most of the hotels are to be built by private interests

To circumvent a constitutional ban on the ownership of costal lands by foreigners, a new scheme of trusts will enable non-Mexicans to take 99-year leases and operate shore-side properties as if they were the owners.

The first small hotel should be operating by July this year and by the time the infrastructure work is completed in December 1974, at least 750 Hotel rooms should be available in Cancun. During the following 10 years, another 4,000 hotel rooms should be built to accommodate an estimated 455,000 annual visitors. A second 10-year building period will complete construction on the island and provide a total of 10,000 rooms for over one million tourists each year.

All this, of course, is what is being planned. At the moment, however, construction is moving slowly due to a shortage of manual labor in the region. Several hotel groups have taken out options on lots, but they want to be doubly sure that the project is “go” before confirming. Once options have been confirmed construction must begin within 90 days.

Even before the resort exists, government planners are also having to struggle with airline routes. Several hotels are being built in partnership with U.S. carriers, notably Braniff, American Airlines and Eastern, but even this cannot guarantee approval of the best routes by the US Civil Aviation Board. Perhaps, more than anything, solution of this problem is critical to the success of Cancun, since most visitors will be flying there on package tours directly from U.S. cities.

Nevertheless, these problems (an initial reluctance to invest and air route assignments) were expected and, so far at least, work on the infrastructure is only marginally behind schedule. So, if all goes well, the latest “just discovered” Caribbean paradise will be launched in the most competitive tourist market in the world within two years. And Cancun must start fighting to be remembered.

The writer free lances from Mexico.

Fuente: I.S.L.A. Information Services on Latin America (Oakland, Calif.). – 1973. Página 24.

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Traduccíón:  1973: “Y esto es para el Camino Real”.

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